The Shadow of an Extraterrestrial Man/The Antwerp Giant

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James Lee Byars

1976

Installation, 17 x 245 m.
Materials: black tulle

Collection: Collection M HKA, Antwerp (Inv. no. S0096).

James Lee Byars se penche très intensément sur des questions philosophiques sans toutefois formuler de réponse. Dans son oeuvre comme Extra Terrestrial, aussi appelée The Antwerp Giant, il ne fait que des suggestions au spectateur. L'oeuvre s'inspire de la légende populaire anversoise du géant Grand Wapper. Byars le présente comme un personnage humain primitif infiniment grand en tulle noir. Comme un rituel, il laisse la silhouette noir translucide se déployer sur le Meir au milieu des personnes présentes à l'ouverture de son exposition à l'Internationaal Cultureel Centrum d'Anvers (1976). W. van Mulders décrit cette action comme une procession où les participants déploient avec précaution le tulle noir comme une immense relique. Ensuite, le géant est repris dans l'exposition comme une masse noire vaporeuse.

L'acte d'ouverture, en présence du public, est essentiel pour Byars. Le 'géant anversois' n'a été vraiment présent qu'au moment de l'action. Une fois de retour dans l'exposition, le spectateur est à nouveau placé à distance et il ne reste qu'un amas de tulle noir. Byars est fasciné par les paradoxes : le géant et l'amas de tissu noir, le matériau de la silhouette en tulle et l'immatérialité de la silhouette fantomatique du Grand Wapper. L'artiste admire la continuité durable et l'immobilité mais ses oeuvres se perdent (entre autres en raison de la fragilité du matériau utilisé) ou ne subsistent que sous forme de fragments.

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