SANTHAL FAMILY – Regards croisés sur une sculpture indienne

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Event

MuHKA, Antwerpen

01 February 2008 - 05 May 2008

Le point de départ de cette exposition est une œuvre de l’artiste indien Ramkinkar Baij, intitulée *Santhal Family* (1938). Considérée comme la première sculpture moderniste importante destinée à l’espace public en Inde, *Santhal Family* marie un intérêt pour les formes modernistes et les sculptures traditionnelles des temples avec un souci de réalisme concret. La sculpture représente une famille de la tribu Santhal, qui transporte ses maigres avoirs vers un nouveau lieu de travail ; un portrait de travailleurs qui évoque la complexité du sujet, sans héroïsme ni pathos. Construit autour d’une seule sculpture, qui ancre l’exposition et offre une perspective de réflexion, ce projet adopte un modèle évolutif, un crescendo, qui évite les généralisations à outrance, souvent associées aux dites expositions « régionales ». En passant commande de nouvelles œuvres à des artistes contemporains et en présentant du matériel d’archives, l’exposition explore ce que *Santhal Family* signifie, tant dans le cadre de l’histoire de l’art que par rapport au débat actuel autour de l’art et des changements sociaux. Elle se penche en particulier sur les questions : comment la gestuelle esthétique peut-elle véhiculer un message au-delà de son contexte immédiat et comment les divers éléments politiques et formels peuvent-ils se fondre dans une seule œuvre. Partant de *Santhal Family*, l’œuvre la plus célèbre de Ramkinkar, cette exposition s’articule de manière centrifuge : de l’État du Bengale, où se trouve la sculpture, esquissant les liens historiques entre des idéaux politiques de gauche et les arts plastiques, la littérature, le théâtre et le cinéma, à travers les œuvres d’artistes indiens contemporains pour qui Santhal Family est une référence iconique, vers l’œuvre d’artistes issus de la diaspora indienne, ou non indiens, qui appréhendent l’importance de la sculpture à distance – comme une œuvre reliant les différentes histoires de l’art des divers continents et offrant une ouverture vers la complexité de la scène culturelle et politique de l’Inde.

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